Los investigadores de criptografía de Stanford están construyendo Espresso, una cadena de bloques centrada en la privacidad

por admin

Para que la tecnología blockchain alcance una verdadera adopción masiva, tendrá que volverse más barata y más eficiente. El bajo rendimiento de las transacciones en algunas de las cadenas de bloques más populares, sobre todo Ethereum, ha mantenido altas las tarifas del gas y ha dificultado la escalabilidad. Ha surgido una serie de nuevos proyectos para mejorar la eficiencia en el espacio blockchain, cada uno con su propio conjunto de compensaciones, incluida la blockchain Subspace de prueba de capacidad, que anunció una ronda de financiación de 32,9 millones de dólares la semana pasada.

Ahora, un equipo de investigadores del grupo de investigación de criptografía aplicada de la Universidad de Stanford ha entrado en escena. El equipo está saliendo del modo sigiloso con Espresso, una nueva cadena de bloques de capa uno que están construyendo para permitir un mayor rendimiento y menores tarifas de gas, al tiempo que priorizan la privacidad y la descentralización del usuario. Espresso tiene como objetivo optimizar tanto la privacidad como la escalabilidad aprovechando las pruebas de conocimiento cero, una herramienta criptográfica que permite a una parte demostrar que una declaración es cierta sin revelar la evidencia detrás de esa declaración, dijo el director ejecutivo Ben Fisch a TechCrunch en una entrevista.

Espresso Systems, la empresa detrás del proyecto blockchain, está dirigida por Fisch, el director de operaciones Charles Lu y el científico jefe Benedikt Bünz, colaboradores de Stanford que han trabajado en otros proyectos web3 de alto perfil, incluida la cadena de bloques Monero centrada en el anonimato y El cofundador de BitTorrent, Bram Cohen Chía. Se han asociado con la directora de estrategia Jill Gunter, una ex inversora en criptomonedas de Slow Ventures y la cuarta cofundadora de Espresso Systems, para llevar su blockchain y sus productos asociados al mercado.

Ben Fisch, director ejecutivo de Espresso Systems, y Charles Lu, director de operaciones. Créditos de imagen: Sistemas de café expreso

Para lograr un mayor rendimiento, Espresso utiliza ZK-Rollups, una solución basada en pruebas de conocimiento cero que permite procesar transacciones fuera de la cadena. Se consolidan los ZK-Rollups múltiples transacciones en una única prueba fácilmente verificable, reduciendo así el ancho de banda y la carga computacional en el protocolo de consenso. Según Fisch, el método ya ha ganado popularidad en la cadena de bloques Ethereum gracias a la ampliación de proveedores de soluciones como StarkWare y zkSync.

Sin embargo, el núcleo de la estrategia de Espresso es centrarse en la privacidad y la descentralización. El equipo se propuso originalmente hace un año construir una solución blockchain flexible centrada en la privacidad, y desde entonces ha cambiado sus prioridades para priorizar tanto la privacidad como la escalabilidad después de darse cuenta de que el «problema más inmediato» para los usuarios ha sido en realidad este último, dijo Fisch.

Añadió que la carrera amplia en toda la industria para escalar la tecnología blockchain ha estado en curso desde 2018, que es cuando Solana y otras capas comenzaron a diseñar soluciones centradas en la rentabilidad y el rendimiento. Según Fisch, los nuevos proyectos se enfrentan hoy a un desafío aún más complejo.

«Una cosa que se ha vuelto evidente últimamente es que ahora no es sólo una carrera para escalar, sino una carrera para escalar y hacer la menor cantidad de compensaciones posibles con respecto a la descentralización», dijo Fisch.

Si bien varios ecosistemas blockchain diferentes utilizan pruebas de conocimiento cero para mejorar la eficiencia hoy en día, esa eficiencia se ha producido a costa de la descentralización, dijo Fisch.

«Si se utiliza una prueba de conocimiento cero para demostrar la validez de una gran cantidad de transacciones que nunca se envían al protocolo de consenso, entonces, si bien el protocolo de consenso puede verificar su validez, no puede proporcionar datos a los usuarios que sean necesario para construir transacciones futuras”, dijo Fisch. Entonces, los usuarios dependen del servidor ZK-Rollup para acceder a esos datos críticos, lo que significa que los datos están centralizados en ese servidor.

«Estamos trabajando en una forma de integrar cuidadosamente el roll-up con consenso para que aún podamos lograr un mayor rendimiento y, por lo tanto, tarifas más bajas, pero sin comprometer tanto la descentralización», dijo Fisch.

Al igual que la descentralización, la privacidad es otra consideración fundamental para muchos usuarios de criptomonedas. Las cadenas de bloques públicas como Ethereum registran todas las transacciones de forma anónima en un libro de contabilidad electrónico abierto para que cualquiera pueda verlo. Aunque las identidades de los usuarios están cifradas en la propia cadena de bloques, si una billetera en particular está vinculada a un individuo, sus transacciones podrían quedar expuestas. “en tiempo real para cualquiera que quiera mirar, incluidos competidores comerciales y actores amenazadores que buscan objetivos”, según Espresso Systems.

La principal solución de privacidad de la compañía es una aplicación de contrato inteligente llamada Configurable Asset Privacy for Ethereum (CAPE), que permite a los creadores de activos en blockchain personalizar quién puede ver qué información sobre la propiedad y el movimiento de esos activos.

Fisch dijo que CAPE es particularmente adecuado para instituciones financieras o empresas de servicios monetarios que crean activos basados ​​en blockchain porque les permite equilibrar la necesidad de privacidad del cliente con la necesidad de las instituciones de gestión de riesgos y cumplimiento. Compartió el caso de uso de ejemplo de un emisor de moneda estable que podría crear una versión privada de su moneda que permita a los usuarios realizar transacciones de forma privada, mientras que el emisor aún puede ver los datos de la transacción.

Una captura de pantalla de la aplicación CAPE de Espresso Systems

Interfaz de la aplicación CAPE de Espresso Systems. Créditos de imagen: Sistemas de café expreso

«CAPE permite a los creadores de activos considerar la configuración de una política de visualización flexible, o incluso una política de congelación, que les brinde más visibilidad y control sobre los activos que son totalmente confidenciales y privados para el resto de la visualización pública de la cadena de bloques», dijo Fisch.

CAPE está diseñado para ejecutarse en cualquier blockchain de Ethereum Virtual Machine (EVM) y debutará por primera vez en la red de prueba de Ethereum en unas pocas semanas para que sus creadores puedan recibir comentarios de los usuarios, aunque eventualmente la aplicación se ejecutará directamente en la blockchain de Espresso, según Pescado. Según Fisch, Espresso también está aprovechando la popularidad de Ethereum como la cadena de bloques más utilizada al construir un puente directamente a Ethereum que permitirá trasladar activos de Ethereum a Espresso.

Además de su debut público, Espresso Systems también anunció hoy que recaudó una ronda Serie A de 29,9 millones de dólares liderada por Greylock Partners y Electric Capital, con la participación de Sequoia Capital, Blockchain Capital y Slow Ventures. Seth Rosenberg de Greylock, que también respalda a Chia, lideró la inversión de la empresa en Espresso Systems.

Jill Gunter, CSO de Espresso Systems y Benedikt Buenz, científico jefe

Jill Gunter, CSO de Espresso Systems y Benedikt, científico jefe Bünz. Créditos de imagen: Sistemas de café expreso

Espresso Systems levantó su ronda inicial en noviembre de 2020 liderada por Polychain, con lo que su financiación total ascendió a 33 millones de dólares. Sus otros inversores incluyen Alameda Research, Coinbase Ventures, Gemini Frontier Fund, Paxos y Terraform Labs, así como los inversores ángeles Balaji Srinivasan y Meltem Demirors, según la empresa.

El equipo emplea hoy a 26 personas, 18 de las cuales son ingenieros, dijo Gunter a TechCrunch. Agregó que muchos de estos ingenieros específicos de criptografía se unieron al equipo de Espresso debido a la conexión de sus cofundadores con Stanford y el mundo académico en general (de hecho, Fisch fue contratado recientemente como profesor de ciencias de la computación en la Universidad de Yale).

Gunter dijo que confía en que Espresso pueda competir con otras soluciones de capa uno que trabajan en el mismo conjunto de problemas.

“Una ventaja que tenemos es que podemos diseñar y construir para esto desde el principio, mientras que muchos de los otros sistemas que están trabajando para escalar en este momento tienen estos grandes problemas de compatibilidad con versiones anteriores en los que tienen que diseñar en torno a los sistemas existentes”, dijo Gunter. «Si miras históricamente, otros proyectos de blockchain como Solana han tenido mucho éxito al poder comenzar de nuevo».

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