Saildrone presenta su buque de investigación autónomo Voyager

por admin

Saildrone ha saltado rápidamente a la superficie del creciente campo de los vehículos marítimos autónomos, una categoría que se podría perdonar por no conocer, pero que es cada vez más importante en numerosas industrias. Su último barco, el Voyager, logra un equilibrio entre su Explorer más corto y el Surveyor de gran escala, y ya están fabricando uno por semana.

La Voyager es un vehículo de superficie no tripulado de 33 pies, o USV, destinado a operaciones marítimas cercanas a la costa, como cartografía costera y lacustre. Además del esperado equipo de sonar, cada nave está equipada con cámaras tradicionales, radar y “acústica pasiva subsuperficial” para ayudar a construir una imagen del lecho del mar o del lago hasta una profundidad de 900 pies. También integra otras mejoras, como más potencia y un enlace ascendente de datos más consistente.

Puede imaginar lo útil que sería enviar una de estas cosas todos los meses para proporcionar métricas actualizadas en su puerto o canal. Además de los cambios ordinarios que vienen con la acción de las mareas y la redistribución del limo y el suelo, podría identificar sitios de vertidos ilegales, basura a la deriva como marañas de equipos de pesca y otros desarrollos no deseados.

Naturalmente, también existen aplicaciones en materia de seguridad: la “pesca ilegal, no declarada y no reglamentada” es un problema enorme, especialmente teniendo en cuenta el frágil estado de los ecosistemas marinos en este momento. Y las operaciones policiales más tradicionales, como la lucha contra el contrabando, también se beneficiarían de un poco de vigilancia permanente.

Pero no tiene por qué ser sólo un policía flotante. Los datos proporcionados por plataformas autónomas como la de Saildrone son útiles para fines de investigación. Los diversos sensores a bordo pueden detectar la acción de las olas, la salinidad, la temperatura del agua y muchas otras métricas de las que los oceanógrafos, meteorólogos y similares no se cansan.

Créditos de imagen: velero

Y a medida que las industrias cercanas a la costa, como las granjas de algas y la pesca, se multiplican en la nueva economía azul, estos datos contribuyen a tener una imagen más precisa del océano en constante cambio. Los barcos Saildrone no necesitan gente a bordo, por supuesto, lo que significa que pueden pasar mucho tiempo en el mar o en lugares inhóspitos como aguas polares.

La Voyager ha estado siendo sometida a pruebas desde febrero del año pasado, cuando el primer prototipo entró en el agua, y ha sido revisada varias veces desde entonces; la compañía dijo que en realidad siempre está en modo de desarrollo a medida que nuevas tecnologías y casos de uso están disponibles.

Saildrone ahora está pasando al modo de producción total. La compañía ha construido 100 de sus naves Explorer más pequeñas desde su fundación hace años, pero ahora está lista para producir una Voyager por semana. Para hacerlo, debe subcontratar la fabricación del ala, la quilla y el casco a los socios Janicki Industries y Seemann Composites, aunque la embarcación final será ensamblada y mantenida en el espacio principal de Saildrone en Alameda, California.

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